Все страшные истории > Художественные рассказы > Золотой крест

Золотой крест

13.08.2015  Тема истории: Художественные рассказы Просмотров: 1

Золотой крест с рубинами

Земля вспотела под горячим дыханием солнца и выделяла дурманящий аромат. Гера, насвистывая, подзывала свою безрогую Метелицу, которая послушно не отставала от хозяйки, успевая сорвать по пути сладкого клевера. Суббота выдалась невыносимой.

Небольшое стадо, состоящее из десятка коз, дюжины овец и одного барашка тянулись за козочкой Метелицей. А козочка стремилась уткнуться в ладошку пастушки, где Гера сжимала хлеб для приманки. Девчонка уводила стадо к густому еловому лесу, который стоял на высоком холме спиной к юго-востоку и ронял широкую прохладную стену, в которой можно было скрыться от солнечного удара. Им осталось пересечь большой лог, поперёк которого был перетянут деревянный мост. Гера шлёпала босыми ногами по обжигающим доскам.



Она была среднего роста, жилистая, курносая с короткими ржаными кудряшками, вздыбленными и хаотично раскиданными в разные стороны. Светлая льняная рубаха до колен с рукавами и подобные штаны свободно болтались даже без ветра, потому что были велики. А большие рыжие глаза стали причиной насмешек в школе, так как у Геры анизокория, то есть один зрачок уже второго. Из-за этого её называли косоглазой, хотя она нисколько не косила глазами. Но теперь это прошло. Гере и её сверстникам стукнуло по четырнадцать, и мало кого в таком возрасте интересовали чьи-либо недостатки. «Только бы не уснуть», — подумала Гера, расположившись у подножия старой разлапистой, с жирными торчащими корнями, елью.

Глубокая голубизна, озарённая солнцем. Ни единая капля не поднялась к небу, чтобы упасть и утолить жажду всех живых. Козочки спустились в лог, потому что любили сочную траву, а овцы с барашком кучкой косили зелёную вдоль самого высокого места на холме. Метелица не отходила далеко от хозяйки, благодаря чему остальные козы боялись забраться глубоко в ложбину, и Гере не надо было бегать за ними.

Воспользовавшись моментом, девчонка вытащила из торбы ломоть хлеба с квасом и подкрепилась. Завидев хлеб, Метелица и несколько овец стали виться вокруг пастушки, пришлось угостить попрошаек. Понаблюдав немного за смешными животными, Гера задремала, может, на полчасика.

Разбудила её Метелица, обнюхивая мокрым носом и дыша на неё молоком. Испугавшись, что проспала, пастушка уставилась на солнце, которое почти не поменяло своего местоположения, пока она спала. Поняв, что она ничего не пропустила, девчонка принялась опять наблюдать за козами и овцами, которые, слава богу, никуда не делись.

Вдруг Гера заметила, что возле овцы-мамы не один барашек, а два. Откуда взялся второй? Девчонка поднялась с места, чтобы посмотреть в окрестностях, нет ли где хозяина барашка. Далеко уйти не успела. Хозяин выступил из хвойной чащи прямо у того места, где она только что сидела. Это был мужчина лет 30-35 на вид. Его одежда была не такой, какую обычно носили жители деревни, в которой она жила. Чёрно-зелёный плащ с капюшоном. Из-под плаща виднелись только туфли. Иного слова не приходило в голову Гере для обозначения обуви незнакомца. Туфли были из кожи, заострённые на носке и даже немного вздёрнутые, как носик самой пастушки. В правой руке хозяин барашка держал деревянную палочку, достававшую ему до пояса, а на левом плече его висела почти пустая сумка, сшитая из какой-то серой тряпки. Левой же рукой незнакомец сделал пригласительный жест. Гера осторожно приблизилась к нему.

Мужчина заговорил ровным низким голосом, внушающим доверие:

— Добрый день. Не пугайся меня. Я пришёл из соседней деревни. Немного заблудился. Можно, мой барашек погуляет вместе с твоим стадом? Это недолго.

Пастушка была не против того, чтобы барашек побегал с её стадом, но что-то её напрягало в незнакомце. И внешний вид, и какой-то он чужой. Он явно соврал, что из соседней деревни, хотя Гера не знала там всех в лицо.

— Я знаю твою бабушку Анну Степановну. Она работает в колхозе дояркой, — добавил незнакомец, заметив колебание Геры.

Бабушку пастушки действительно звали Анной Степановной, и она работала дояркой. Значит, этот человек местный, хотя производит впечатление чужого, даже иностранца. Посомневавшись с пару минут, Гера дала согласие на просьбу хозяина барашка.

— Хорошо, пусть погуляет.

Пастухи расположились в ярде друг от друга под той же елью.

— Вы ведь не из соседней деревни? — Неуверенно высказала своё недоверие Гера.

А незнакомец как будто ждал этого вопроса.

— Ах да, на самом деле я не из соседней деревни, ты права, хотя я там был и иду именно оттуда.

— А откуда тогда вы знаете мою бабушку? — Изумилась пастушка.

— Я всех знаю, — задумчиво произнёс человек.

— Что вы сказали? — Не расслышала Гера.

— Хочешь, я расскажу тебе одну историю? — Предложил незнакомец.

Пастушка любила слушать, и к тому же это будет интереснее, чем сидеть просто так, а до вечера ещё далеко. Увидев в глазах девчонки нескрываемое любопытство, незнакомец неторопливо начал свой монолог.

— Более чем шестьсот лет тому назад в замке на севере Франции жил один богатый сеньор по имени Роберт. Полное имя я уже не помню. Однажды сеньор отправился в дальнее путешествие верхом на коне в сопровождении трёх приближённых вассалов. Возвращаясь домой, по дороге они наткнулись на группу разбойников. Началась кровавая схватка. Двое вассалов были тяжело ранены. Мимо проходил один паломник, который так же, как и сеньор, возвращался домой из святых мест. До его паломничества он был охотником у самого короля и хорошо владел оружием. Но по какой-то причине охотник провинился и в качестве искупления вины должен был посетить все святые места. Паломник не остался в стороне и помог сеньору справиться с разбойниками, использовав меч одного из раненых вассалов. За свою спасённую жизнь сеньор наградил бывшего охотника фьефом. Паломник стал вассалом Роберта и сопровождал его во время охоты, как в старые добрые времена сопровождал короля. Сеньор обладал весёлым и добродушным нравом, поэтому в его донжоне часто устраивались праздники по поводу и без.

Как-то раз Роберт снова затеял праздник и пригласил среди прочих поэтов одного известного в округе трувера по имени Мартин. Примечательно то, что этот трувер приходился племянником новоиспечённому вассалу сеньора. Отец Мартина тоже был охотником, как и его брат, продолжал жить в королевском замке, служить королю. А Мартин с младенчества был балагуром и фантазёром, поэтому не очень-то любил охотиться.

Однажды во время охоты Мартин пропал. Сочли, что малолетний неопытный охотник попал в лапы к дикому зверю и погиб. Однако Мартин был живее всех живых. Он просто сбежал и стал странствующим поэтом. Мартин был ещё совсем юным. Когда он принял приглашение сеньора, явился на вечер и принялся развлекать гостей старой, всеми любимой «Песнью о Роланде», ему едва стукнуло шестнадцать. Дядя Мартина, которого звали Эдом, и который присутствовал на праздничном вечере, сразу узнал племянника, и тот узнал дядю в свою очередь. Они постоянно переглядывались, но по обоюдному молчаливому решению скрыли своё родство от окружающих.

С этого вечера Мартин стал постоянным гостем в донжоне Роберта. Воспользовавшись благорасположением сеньора, Мартин совершил то, чего никто от него не ожидал, даже дядя. Трувер украл у Бернара, сына Роберта, золотой крест, украшенный драгоценными камнями. И всё закончилось бы намного зауряднее, если бы Мартин стащил один лишь крест. Дело в том, что Бернар положил свой крест в бархатный мешочек, а трувер в это время следил за ним, проникнув вглубь замка, пока хмельные гости с хозяином перестали разбираться в мире и потеряли бдительность. Так вот, Мартин взял крест прямо в мешочке, за что здорово поплатился. И не только он, — хозяин барашка прервался и посмотрел на пастушку своими усталыми серьёзными и покрытыми какой-то сонной пеленой глазами так, как будто им обоим предстояло совершить самоотверженный подвиг.

Девчонка находилась под впечатлением от такой старой истории с ещё неизвестным концом, походившей на сказку, услышанной от странного человека, внешний вид которого как раз соответствовал той эпохе о которой он рассказывал.

— Что же случилось? — Спросила она.

— В мешочке, помимо креста, лежал стеклянный пузырёк. Мартин, осмотрев этот пузырёк, который был наполнен прозрачной жидкостью, установил, что это духи, и стал пользоваться ими соответственно. Он поделился своим золотым трофеем с дядей, когда им довелось остаться наедине. Дядя не разделил радости племянника и потребовал от Мартина обещание, что тот всё вернёт на место, тогда он не доложит ничего сеньору. Трувер не хотел ничего возвращать и обещать, поэтому стал избегать Эда и даже перестал участвовать в праздниках. А Эд, жалея непутёвого племянника, молчал. Пропажа была скоро обнаружена и объявили поиски. Бернар был очень взволнован и негодовал, но старался сдерживаться.

Трагедия в том, что Бернар тайно занимался магией и изучал алхимию. Ему удалось создать такую жидкость, которая могла растянуть жизни человека на века. Нет, она не могла обеспечить бессмертие, но была способна значительно продлить жизнь, кроме того, обладала целительными свойствами. И эта самая жидкость находилась в украденном пузырьке. Бернар проклинал тот день, когда оставил ценное вещество в своих покоях, а не спрятал его в подвале, как обычно.

Маг обратился за помощью к хранительнице знаний. Та запретила колдуну повторно создавать особую жидкость. Это было наказанием для Бернара за то, что он так беспечно проворонил первый экземпляр. Затем хранительница знаний явилась Мартину и превратила его в маленького чёрного барашка. После чего она пришла к Эду вместе с барашком и наказала его за молчание тем, что обрекла на безвременное скитание в качестве пастуха превращённого Мартина, — рассказчик замолк.

Гера уже догадалась, что перед ней сидит тот самый Эд, а его племянник жуёт траву вместе с её стадом. Но её одолевало сомнение. Мужчина мог это просто выдумать. Всю жизнь её убеждали в том, что никакой магии не существует. И её друзья, такие же пионеры, как она, посчитали бы её собеседника сумасшедшим. Однако интуиция подсказывала, что человек не придумывает.

— Так это вы Эд, — сказала она, глядя на его реакцию.

Мужчина рассеянно улыбнулся.

— Да. Это я. Я странник, а он, — Эд указал на барашка, — мой племянник.

Странник достал из сумки деревянный музыкальный инструмент, похожий на флейту.

— Это свирель Мартина. Он любил на ней играть. К сожалению, я не могу продемонстрировать её звук, потому что до сих пор не научился этого делать.

Эд убрал инструмент и достал крест, вылитый из золота и усыпанный рубинами.

— А это украденный крест, — опередила Гера странника, который собирался сказать то же самое.

— Верно. Крест, который мне приходится носить по сей день.

— Неужели никак нельзя освободиться от наказания? — Поинтересовалась пастушка.

— Ничто не вечно. И наказание моё когда-нибудь кончится. Наступит время, и я перестану скитаться, ценой жизни человека из моего рода. Тогда я отправлюсь на покой, а мой племянник опять станет человеком. Доживёт свою жизнь и умрёт.

Палящее солнце сдвинулось на порядок, и тень от леса уменьшилась. Пастушка и странник молчали. Посидев так неизвестно сколько, Эд поднялся.

— Благодарю тебя за то, что разрешила нам с Мартином остановиться здесь, и за то, что выслушала. Мы пойдём. Прощай.

— Прощай, — ответила Гера.

И ещё с десяток минут смотрела на исчезающую в лесу фигуру. Когда она оторвалась, то её взгляд упал на собственные колени, на которых лежал золотой крест. Рядом с ней стояла Метелица, но остального стада нигде не было видно.

Солнце подожгло красным пламенем запад. От земли поднялся туман. Жара отступила. Голосили птицы и лягушки. Анна Степановна и все деревенские жители, не дождавшись Геру со стадом, пошли на поиски пастушки и своих животных. Коз и овец с бараном нашли быстро, они громко блеяли и панически метались возле елового леса, растущего на высоком холме. Но пионерки Геры и козы Метелицы не было нигде. Искали до белых мух и весной, но бесполезно.

Спустя несколько лет одноклассники Геры, Павел и Алексей пошли на реку рыбачить и на противоположном берегу якобы видели пропавшую пастушку. Девчонка шла вдоль берега, а за ней покорно плелась белая безрогая козочка. Ребята звали одноклассницу и даже запрыгнули в лодку, чтобы переправиться на другой берег, но Гера не обращала на них внимания. А когда они доплыли, то на том берегу уже никого не было, даже следов на песке не осталось. Гера исчезла без следа.

Читать продолжение

Автор: Дикая

Проголосуйте, пожалуйста, за историю, если она Вам понравилась:

Спасибо, что поддержали автора понравившейся Вам истории, нажав на иконку своей любимой соцсети. Если Вы знаете историю получше, обязательно присылайте ее нам (регистрация для этого не требуется).


Комментарии к страшной истории “Золотой крест”:

Пожалуйста, будьте вежливы, не ругайтесь.

  1. JOHNNY пишет:

    Стало быть, золотой крест и нес в себе проклятие…

  2. Зарница пишет:

    Отлично! Больше бы таких рассказов, и внести их в обязательную школьную программу, тогда в нашей стране перестанут воровать в особо крупных размерах, и жизнь наладится. За каждое воровство неизбежно должно следовать наказание, неважно, в этом мире или в другом. Отличный сюжет для фильма. Спасибо!

  3. Лидия пишет:

    Хорошая творческая история. +++++.

  4. Smurfetta пишет:

    Жалко девочку, зря он так с ней обошёлся.

  5. Зимняя пишет:

    Очень живой рассказ, начинаешь читать, как будто фильм смотришь. Но непонятно, в какой стране это происходит? Какой национальности герои?

  6. T-X пишет:

    Зимняя, судя по именам Анна Степановна, Павел, Алексей и словам «пионерка», «колхоз», речь идёт об СССР. Гера может быть от Гертруды — Герой Труда :) А уж как оказались французские призраки недалеко от колхоза, зависело от фантазии автора :)

  7. Зимняя пишет:

    Т-Х, а почему они сидели на расстоянии ярда друг от друга? Не метра, не сажени, не аршина, а ярда? Вы часто в быту меряете расстояние ярдами?

  8. T-X пишет:

    Зимняя, я человек простой, даже примитивный, меряю в метрах :) В ярдах — это к автору.

  9. Kvazar пишет:

    Да тут и других несоответствий хватает, помимо мер длины. Не хочу сильно критиковать, но не могу удержаться. Почему племянник превратился в барашка, если он был уже взрослым парнем? Ну, это ещё ерунда. Девочка не принимала сама крест, он остался всего лишь лежать на её коленях, а проклятье всё-таки перешло. В подобном случае за 600 лет можно было бы и раньше избавиться от бремени проклятья, если это так просто было сделать. Кроме того, бедная пионерка не душилась теми духами, которые продляют жизнь и кто знает что ещё, но тем не менее, не возвратилась домой, а бродила где-то, как потерявшая разум. Только потому что на её коленях остался украденный когда-то крест?
    Задумка, может, и неплохая была, но как-то автор её недораскрыл и смешал всё в кучу. Вообще такое впечатление, что когда автор писал историю, то сам слабо представлял, чем она закончится и досочинил на ходу, собрав в кучу три истории. Концовка тоже какая-то скомканная и оборванная. Единственное, что удалось, на мой взгляд, так это описание природы.

  10. Сергей пишет:

    Kvazar, ну, допустим, не достаточно взрослым был парень, чтобы стать взрослым бараном.
    «Ничто не вечно. И наказание моё когда-нибудь кончится. Наступит время, и я перестану скитаться, ценой жизни человека из моего рода». Таким образом, Гера из его рода. Видно, нужно было, чтобы прошло некоторое количество поколений. Гера стала призраком, ибо она умерла.
    А знаете ли, Kvazar, что для того, чтобы проклятие перешло, достаточно просто прикоснуться к предмету.
    Лично я не имею претензий к данной истории.

  11. Kvazar пишет:

    Ну, что ж, Сергей, вот это и надо было как-то раскрыть получше. И упомянуть каким образом советская пионерка оказалась потомком французского королевского охотника. И неужели за 600 лет не нашлось другого кровного родственника, который освободил бы Эда от проклятия? Может, и не нашлось, но за 600 лет кровь настолько разбавилась другой кровью, и не одной, так что от крови Эда почти ничего не осталось бы, тем более у него самого прямых потомков не наблюдалось (по истории). Чёрный барашек должен был превратиться в человека и дожить свой век, но об этом только вскользь упомянулось. Случилось ли это, автор забывчиво умолчал, зато описал закат и очередные прелести природы. Читатель только догадывается о том, что девочка взяла на себя проклятие, старик отправился на покой, а барашек превратился снова в Иванушку, то бишь Мартина. Предположительный призрак девочки скитается по окрестностям вместе с призраком козочки (вряд ли коза выжила, бродя несколько лет за призраком любимой хозяйки, умудряясь выжить в суровые зимы средней полосы России), но о том, что это призраки, читатель тоже как бы догадывается.

    Дикая, вы уж не обессудьте, но удержаться от критики сюжета трудно. К художественным произведениям требования выше. А описаниe природы вам действительно замечательно удаётся.

  12. Kvazar пишет:

    Ещё добавлю, что в принципе мне нравятся загадочные сюжеты, где читатель додумывает и догадывается о том, что происходит. Но здесь больше внимания уделяется менее значительным деталям, а основная сюжетная линия остаётся как бы на задворках. Например, можно было бы описать, что почувствовала девушка, приняв это проклятие, её перевоплощение в призрака; тело не было найдено — тоже можно было развить; дети увидели девочку с козочкой — добавить красок и сюда. Но все эмоции и краски остались в описании побочных сцен.

  13. Зимняя пишет:

    Kvazar, сурово, но… справедливо!
    Но описание природы выше всяких похвал.

  14. Дикая пишет:

    Kvazar, всё-то вам сразу выложи. Конец открыт, значит, будет продолжение. Зимняя, я сама часто употребляю “ярды“ в качeстве измерения. Что делает французский королевский охотник на территории СССР? Ну, Эд — странник, он не мёртвый, а живой человек, долго живущий на земле, он может оказаться хоть в Китае. Почему именно русская девчонка, пионерка, из рода Француза, и почему она стала освободительницей странника и его племянника? Ну, ребят, основная часть русских проживает на европейской части территории материка Евразии. И за время существования Франции и России французы и русские смешивались постоянно и по сей день смешиваются. Почему именно 600 лет? Kvazar, вы не поверите, я так захотела. Почему Мартина превратили в барашка, а не в барана, ведь он не маленький? Во-первых, принципиальной разницы никакой; во-вторых, я так захотела; в третьих, для меня шестнадцатилетний парень — ребёнок. Всех благодарю за комментарии. Kvazar, ваши претензии приняты и будут рассмотрены в ближайшее время, а также переработаны в вышестоящей инстанции, то есть в мозгу и учтены при написании второй части сего рассказа.

  15. Лидия пишет:

    А почему девочка ходила с козочкой, а не с барашком? И если проклятие пало на нее, то она не умерла, а обречена скитаться по свету сотни лет. Проклятие не в смерти, а в вечной жизни. История интересная, но нуждается в тщательной литературной обработке.

  16. Дикая пишет:

    Лидия, странник Эд и барашек Мартин освободились от скитаний. Что случилось с девочкой, опишу во второй части. Пока назову так, призрак девочки ходит с козой, ну, потому что коза разделила участь своей хозяйки, наверно, потому что была преданной, как почти все домашние животные.

  17. Зарница пишет:

    В защиту автора могу сказать, что это мистическая история, а не инструкция к употреблению. Мы разучились думать настолько, что скоро будут писать: выходя из самолета, убедитесь в наличии трапа.

  18. Падуб пишет:

    Красиво написано, но непонятно, а помогли понять комментарии.

  19. Kartinka пишет:

    Дикая, пишите продолжение. Ждем-с.

Пожалуйста, прокомментируйте историю (без регистрации):

* - обязательные для заполнения поля.

** - чтобы ваша аватарка отображалась в комментариях здесь и на других сайтах, необходимо зарегистрироваться на сайте gravatar.com, указав при этом тот же e-mail, который вы указываете перед добавлением комментария. Подробнее читайте здесь.

Самые новые публикации в категории Художественные рассказы:

Топ-10 самых читаемых страшилок на нашем сайте:

 

Ваша личная история может быть опубликована на нашем сайте уже сегодня! Присылайте свою страшилку (регистрироваться не нужно), рекомендуйте ее друзьям и обсуждайте любимый рассказ с его автором!